Een bronzen plak voor Utrecht

Eens in de twee jaar publiceert het urban design consultancybedrijf Copenhagenize Design Company een ranglijst van grote steden gerangschikt op basis van hun ‘bicycle friendliness’. Het is natuurlijk geen verassing dat Nederlandse steden hier hoog scoren, maar toch is het mooi om te zien dat Utrecht van alle steden ter wereld op een mooie derde plaats is geëindigd, na Kopenhagen en Amsterdam.

copenhagen index 2015
De motivering van de onderzoekers voor deze podiumplek:

“Utrecht remains in a steady third place in the 2015 Copenhagenize Index. Utrecht continues to be a world-leader among smaller cities. Like most Dutch cities, the status quo is firmly in place and while it is at an amazing level, the city seems content with that. Their development plan called “Utrecht Attractive and Accessible” is a step in the right direction for progress but it falls short of legendary and is content with being sensible.

Tourmaker 44Utrecht seems to understand how to mix necessity with headlines, something that Amsterdam is still figuring out. The world’s largest bike parking facility, with space for 12,500 bikes is under construction. Something we think is brilliant. When the city figures out how to get rid of the long stretches with brain-rattling cobblestones and to make a uniform infrastructure network that is more intuitive, Utrecht will certainly step out of Amsterdam’s shadow”.

Waar zouden ze die ‘brain-rattling cobblestones’ gevonden hebben?

Amsterdam is door Kopenhagen van de eerste plek verdreven, vooral omdat:

“The main fix is the actual desire for improvement. We’d like to see it. That would require politicians understanding better the importance of improving conditions for cyclists in the city and the economic value of doing so. The city should look carefully at the reasons that Copenhagen overtook them this year. Innovation and investment”.

Waarvan acte…

Hier is het volledige rapport te vinden.

Geplaatst in fietsen | Tags: , | Een reactie plaatsen

Nog één keer genieten van de Tourstart

utrecht-en-de-tour boekomslagIk denk dat er deze zomer door veel Utrechters met weemoed teruggedacht zal worden aan vorig jaar. Wat was het mooi, het opbouwen van de spanning richting Het Weekend waarin de Tour de France van start ging, en natuurlijk de Grand Depart zelf: tropische temperaturen, een miljoen mensen op de been, en een soepel verlopen tijdrit en eerste etappe.
Jeroen Wielaert, één van de ‘founding fathers’ van de Utrechtse Toustart, kan er maar geen genoeg van krijgen. Hij heeft een groot aantal verhalen en anekdotes van Utrechters verzameld, en samengevoegd met stukjes van wielrenners en zijn eigen columns van voor de Tour. Eén van mijn blogposts heeft ook een plaatsje gekregen in het boek ‘Utrecht en de Tour’.

Afgelopen donderdag was de presentatie van het boek in het Louis Hartloper Complex.  Veel stukjesschrijvers waren aanwezig en Vincent Bijlo en Jeroen Wielaert brachten de tourkoorts van een jaar terug weer moeiteloos tot leven. Heerlijk.

BoekpresentatieIk denk dat dit boek vooral in Utrecht verkocht gaat worden aan mensen die, net als ik, teruggevoerd willen worden naar dat magische weekend in juli. En daar zijn er veel van!
Ok, één keertje nog om het af te leren:  de Utrechtse Tour-start in een paar minuten.

Geplaatst in fietsen, Tour de France, wielrennen | Tags: , , , | Een reactie plaatsen

Parijs – Roubaix 2016, wielrennen zoals het moet zijn

Als je afgelopen zondag, net als ik, op het puntje van je stoel gezeten hebt bij de laatste 40 km van Parijs – Roubaix, dan ga je deze video heel erg mooi vinden. Een inside view vanuit de ploeg van de winnaar Matthew Hayman, Orica Greenedge. Mooier kan wielrennen niet zijn, genieten!

Geplaatst in fietsen, Uncategorized, wielrennen | Tags: | Een reactie plaatsen

Tourstart Utrecht, top of flop?

Vorige week zijn er twee documenten gepubliceerd over het Grand Depart in Utrecht. De gemeente heeft een eigen evaluatierapport uitgebracht en de Universiteit Utrecht heeft becijferd wat de Tourstart gekost en opgeleverd heeft aan niet-directe kosten.

tour_onder_de_dom_wielaert

foto: Jeroen Wiellaert

Zo neutraal mogelijk samengevat is de uitkomst van deze dubbele terugblik:  ‘alle doelstellingen zijn gehaald, het was één groot feest, Utrecht is heel positief  in beeld geweest, het financiële resultaat is uitgekomen op 400.000 € negatief, terwijl begroot was om de Tourstart kostenneutraal te organiseren’.
Het is boeiend om te zien hoe dit statement zijn weg naar de media heeft gevonden. Bijna alle dagbladen hebben koppen a la “Tourstart Utrecht kost 4 ton’, ook op internet overheerst het negatieve aspect. Het is zoeken om een positief getinte reactie te lezen (bvb De Utrecht Internet Courant: Tourstart levert 25,3 miljoen op, maar kost 4 ton meer dan begroot’).

Mijn eigen herinnering aan het eerste weekend in juli heb ik al meerdere malen geventileerd: super! Dit wordt een evenment dat voor iedereen die er bij was in het geheugen gegrift zal blijven. En als ik de genoemde rapporten doorlees dan kom ik ook alleen maar positieve statements tegen. Ik snap dat de media vooral inzoomen op dat enige negatieve aspect, slecht nieuws verkoopt nu eenmaal beter dan goed nieuws. Maar toch is het erg jammer dat er nu een beeld blijft hangen dat er iets is fout gegaan.

Tourmaker 44Ok, dan toch maar even de inhoud in: het genoemde tekort van 4 ton betreft de operationele kosten tegenover de inkomsten, de publicitaire waarde van het event voor de city-marketing van Utrecht is op geen enkele wijze verdisconteerd. Ik denk dat menige city-marketeer met een lach op zijn gezicht 4 ton zou neertellen voor de exposure van twee dagen lang je stad wereldwijd op TV. Mijn positieve gevoel over de Tourstart wordt hier niet door aangetast, ik ben ook blij dat er verder nergens wordt doorgezaagd over het thema van 4 ton.

Jeroen Wielaert heeft een mooi artikel geschreven met een vergelijkbare strekking, de oorspronkelijke rapporten vind je hier en hier.

Geplaatst in fietsen, Tour de France, wielrennen | Tags: , , | Een reactie plaatsen

Grow your own bike

Een fiets bouwen van bamboo is niets nieuws, maar ik heb nog weinig exemplaren gezien die daadwerkelijk gebruikt worden.

In Ghana produceert een ondernemer bamboo fietsen die op grote schaal worden bereden. Win-win-win: mensen worden mobieler, er worden banen gecreëerd, en het is een duurzame produktiemethode.

Geplaatst in Afrika, fietsen, handgemaakte fietsen | Tags: , , , | Een reactie plaatsen

Ook in Zeeland wordt strand-gefietst

renesse-211x300Afgelopen zondag werd in Renesse voor de tweede keer een strandrace gehouden, de Koga MTB Beachrace 2016. Ik vond het net iets te ver van Utrecht om aan mee te doen, maar kijkend naar dit prachtige filmpje zou ik volgend jaar best een die kant uit kunnen gaan. Tom Dumoulin wint, ondanks twee valpartijen!

Geplaatst in cyclosportieven, fietsen, strandrace, wielrennen | Tags: , | Een reactie plaatsen

Drie keer de wereld om in één jaar

Afgelopen zaterdag was een memorabel moment voor het kleine wereldje van het ultra-lange-afstandsfietsen. Op 9 januari ging de Amerikaan Kurt Searvogel (52) voor de 365-ste Kurt searvogel recordopeenvolgende dag op weg om een afstand van meer dan 320 km af te leggen op de fiets. Aan het einde van die dag had hij in één jaar tijd exact 76076 miles, ofwel 122.433 km afgelegd. Hiermee was het record van de Engelsman Tommy Godwin uit 1939 voorgoed uit de boeken gereden. Godwin reed destijds in een jaar een afstand van 75065 mijl (120.805 km)

Even wat getallen om een gevoel te krijgen bij wat hij heeft gepresteerd: een totaal van 122.433 km komt neer op gemiddeld 335 km per dag. Searvogel (aka Tarzan) heeft geen enkele rustdag opgenomen in het afgelopen jaar, zijn rustdagen waren dagen waarop ‘maar’ 160-200 km werd gereden. Meestal reed hij tussen de 350 en 360 km per dag. Wil je dit soort afstanden kunnen afleggen dan zal je ook enige snelheid moeten ontwikkelen anders zijn er gewoonweg te weinig uren in een dag. Uitgaand van een gemiddelde snelheid van circa 30 km/uur moet hij dagelijks minstens 11 uur op de fiets gezeten hebben. Ik denk dat hij het afgelopen jaar weinig tijd aan zijn sociale contacten heeft kunnen besteden…

De bovenstaande getallen maken mijn bewondering voor Kurt alleen maar groter. Ik denk niet dat er veel mensen zijn die hem dit kunnen nadoen, fysiek of mentaal.  Tegelijkertijd

Tommy Godwin in 1939

Tommy Godwin in 1939

word ik erg nieuwsgierig naar de de persoon van Tommy Godwin, die 76 jaar geleden een vergelijkbare prestatie leverde op een fiets die vergeleken met de racemonsters van vandaag de dag, een tank genoemd kan worden. In het jaar dat Godwin zijn record vestigde (1939) gebeurde er zo het één en ander in de wereld, zoals het uitbreken van de Tweede Wereldoorlog. Godwin liet zich hierdoor niet afschrikken en bleef ondanks de dreiging van bombardementen stug doorfietsen. Met afgeplakte verlichting, dat wel, want er gold een verduisteringsplicht! Een interessante man die Godwin: hij was vegetarier, en reed zijn record op een menu van brood, melk, eieren en kaas, voedingsmiddelen die tegen het einde van 1939 vanwege het uitbreken van de oorlog steeds schaarser werden. Nadat hij zijn jaar op de fiets had volbracht is hij nog 135 dagen doorgereden om de eerste fietser te worden die de grens van 100.000 mijl in 500 dagen doorbrak. Hij is in 1963 overleden toen hij terugkwam van een fietstochtje met zijn fietsclub.

Searvogel zou wel eens aanzienlijk korter van zijn record kunnen genieten dan zijn voorganger. Er zijn inmiddels al twee ultra-fietsers opgestaan die zijn HAMR (Highest Annual Mileage Record) als target hebben: De Brit Steve Abraham was al in januari 2015  op pad gegaan met dit doel, maar brak onderweg een voet en moest zijn poging staken. Op 8 augustus 2015 heeft hij een nieuwe start gemaakt, en is inmiddels een aardig eind op weg. De Nieuw Zeelander Bruce Berkeley is op 1 januari op het zadel gekropen om er pas over een jaar weer vanaf te komen. Achteraf gezien doen deze twee nieuwe ultra-jongens het slimmer dan Kurt: 2016 is een dag langer dan 2015 (en 1939).

Kajsa Tylen, photographer Angela Ward

Kajsa Tylen, photographer Angela Ward

Tussen al het mannengeweld zou je bijna over het hoofd zien dat er op 1 januari 2016 een vrouwelijke fietser  van start gegaan is. Ze heet Kajsa Tylen, woont in de UK en komt oorspronkelijk uit Zweden. Zij gaat proberen om het oude record van Billie Fleming aka Billie Dovey van 29.603 miles (47.642 km) in één jaar te verbeteren. Deze Billie kwam net als Tommy Godwin uit Engeland en vestigde haar record in 1938. Wat was er toch aan de hand in het Engeland van vlak voor WW2 dat men zich met soort monsterrecords bezig hield?!

Billie Fleming in 1938

Billie Fleming in 1938

Kajsa heeft als doel om 58.000 km te voltooien, haar motivatie is dat ze anderen wil stimuleren om in beweging te komen. Ik ga Kajsa volgen, misschien wel letterlijk, want een onderdeel van haar reisplan is een trip naar Zweden waarbij ze ook NL gaat aandoen.

Geplaatst in fietsen, wielrennen | Tags: , , , , , | Een reactie plaatsen